George DurandGeorges Durand est né le 30 avril 1864 à Fresnay-sur-Sarthe, petite ville du nord du département de la Sarthe. Très tôt convaincu de l'intérêt du tourisme, il fonde le Syndicat d'initiative des Alpes mancelles en 1904, et devient correspondant du Touring-club de France.

En 1906, George Durand défend la candidature sarthoise pour l'organisation du Grand Prix de l'Automobile-club de France.

En 1920, Georges Durand et l'A.C.O. organisent la première course automobile en circuit de l'après-guerre, la Coupe internationale des Voiturettes, sur un tracé qui préfigure le circuit permanent de la Sarthe (actuel circuit des 24 Heures).

À l'occasion du Salon de l'Automobile de 1922, l'idée d'une grande compétition automobile au Mans voit le jour : la légende des 24 Heures du Mans est en marche.

Georges Durand est fait chevalier de la Légion d'Honneur en janvier 1923, et promu au grade d'officier de la Légion d'Honneur en 1931.

En 1937, gravement malade, il renonce peu à peu à la plupart de ses activités. Il meurt le 3 mai 1941 au Mans.